Anthony ‘Nippy’ Ames cuenta todo sobre The Vow

La apasionante y dramática historia tras la organización NXIVM, que se puede ver por HBO en The Vow, tiene a Anthony Ames como uno de sus protagonistas.

El universo del controvertido grupo de superación personal NXIVM y su líder Keith Raniere son el foco de la serie documental “The Vow”, que acaba de estrenar HBO además de anunciar ya una segunda temporada.

La organización ha estado bajo vigilancia, con varios cargos que incluyen tráfico sexual y conspiración de crimen organizado contra sus miembros más altos, especialmente el fundador Raniere, que fue condenado en junio de 2019 y actualmente está en espera de sentencia.

Con acceso a miembros y ex miembros de la organización, la serie aporta una mirada a las experiencias de varias personas profundamente involucradas en NXIVM a lo largo de varios años destacando su profundo deseo de crecimiento personal y sus conflictos internos sobre los hechos según se desarrollan.

Haciendo Cine dialogó en exclusiva para Argentina con uno de sus protagonistas, Anthony ‘Nippy’ Ames, para tener más detalles de esta historia que reveló el costado más oscuro de la organización que abusó y manipuló a miles de jóvenes.

 

NXIVM se formó originalmente como un grupo de autoayuda ¿cómo llegaste a unirte y qué esperabas obtener?

Una amiga del instituto me lo contó. No estaba realmente interesado, pero ella se quedó conmigo durante aproximadamente un año. Recuerdo bromear con ella en un momento: «No estoy haciendo tu culto». Pero su padre, a quien respetaba, lo había hecho, así que cuando me dijo que había un programa de capacitación en Nueva York, le dije: «Lo intentaré». Me gustó, pero no me veía haciendo una carrera en eso. Estuve involucrado con la organización durante unos dos años en 2001 y continué haciendo algún que otro programa de capacitación. Cuando conocí a Mark Vicente cuatro años después me di cuenta de que NXIVM había crecido mucho y fue entonces cuando decidí involucrarme más.

¿Cómo describirías tu rol ahí?

Decidí seguir una de las trayectorias profesionales de la organización por dos razones. Había personas de ideas afines como actores y directores y me gustó el aspecto de crecimiento y metas y me volví bastante bueno enseñándolo. Por eso me hice conocido en la organización.

¿Cuándo te diste cuenta de que había un lado mucho más oscuro en la organización?

Me enteré de esto por mi esposa Sarah por teléfono porque yo estaba fuera de la ciudad y ella me lo había estado ocultando porque se lo habían indicado. Tuve todas las reacciones primarias que alguien tendría al descubrir que su cónyuge había sido herido por otra persona, pero no sucumbí. Si manejas mal tus problemas con violencia, todos pierden; No sería bueno para mi esposa y mi hijo en la cárcel. No era una cuestión de lo que tenía que hacer, sino de cómo alejar a todos de la órbita de Keith. Es una bomba de tiempo y cuanto más cerca estés de él, más metralla vas a recibir.

¿Cómo lograste liberarte y a qué desafíos te enfrentaste?

Inmediatamente llamé a Mark por teléfono y comenzamos a planear estrategias para irnos. Las personas que se habían ido antes que nosotros dejaron un manual de cómo hacerlo porque vimos cómo los trataba la organización y sabíamos que nos iban a tratar de la misma manera. Es la forma en que funciona la iluminación. Yo, Mark, Bonnie [la esposa de Mark] y Sarah tomamos muchas decisiones buenas en un corto período de tiempo que nos llevaron al New York Times, lo que condujo a la investigación del FBI que condujo a los arrestos. Algo que pensamos que tomaría de 5 a 10 años de nuestras vidas se acabó en dos. En ese momento no sabíamos exactamente qué estábamos exponiendo, pero había una tonelada de evidencia en contra de Keith Raniere. Las cosas lascivas, como la marca, fue lo que se necesitó para derribarlo, pero eso es solo una manifestación física del abuso emocional que había estado sucediendo durante tanto tiempo.

¿Qué sentiste cuando finalmente se realizaron los arrestos?

Con Keith me sorprendió que sucediera tan rápido, pero el hecho de que sucediera me dijo que las personas que investigaban entendían exactamente con qué estaban lidiando y reconocían que mientras él estuviera tirando de los hilos, las personas estaban en peligro. Los otros arrestos fueron agridulces porque eran personas con las que trabajaba y personas que no conocía estaban cometiendo este tipo de abusos. Fui a ellos, en el pasado, con algunas de las acusaciones y les pregunté sin rodeos qué estaba

sucediendo aquí y perpetuaron el mito de Keith Raniere. Si hubieran sido honestos conmigo, me habría ido hace años.

¿Cómo entendiste lo que había estado sucediendo?

Pasé de pensar que estaba haciendo algo bueno por alguien incomprendido a reconocer que había estado en la órbita de un sociópata durante mucho tiempo. El aspecto emocional de reconciliar tu delirio sobre cómo te engañaron sigue en curso y de vez en cuando me asalta. Ahora, cuando pienso en Keith, no pienso en una persona. Es un sociópata. Un robot. Este es un tipo que está roto y no merece estar en sociedad. Ha demostrado que cualquiera que entre en su órbita se lastima realmente gravemente.

¿Cuáles son los efectos secundarios con los que está viviendo personalmente?

Lo más difícil es dar un giro hacia una nueva carrera con dos hijos, pero hay muchas más ventajas que desventajas para mí. He aprendido a disciplinar mi psicología para convertir lo negativo en positivo. Desde que dejé NXIVM, he reconocido cuánto amor tengo en mi vida y he recibido algunas tonterías de amigos que me recibieron con los brazos abiertos y me dijeron: «Nos preguntábamos cuándo iba a terminar esto». Le dije a mi esposa, «si lo peor que sale de esto es que estamos un poco avergonzados y tenemos huevos en la cara, creo que hemos ganado». Nuestra relación prospera ahora que no tenemos gente tirando de ella, alegando que están ayudando detrás de escena. Tampoco tenemos los grilletes de negocios que nunca tuvieron la intención de crecer. Keith no quería que sus negocios crecieran porque sabía que eso le traería más escrutinio. Estoy ansioso por poner esto en un espejo retrovisor y ver qué más podemos convertir en él y qué mensaje positivo podemos extraer de él. Creo que tenemos mucha sabiduría para la vida.

¿Qué esperas que la gente se lleve del documental?

Habrá gente que dirá, ‘son estúpidos, yo no me enamoraría de eso’, pero yo fui el que dijo eso. Cuando dices eso, te haces candidato porque no crees que sea posible; todo el que se une a una secta no cree que sea posible. Así que quiero que la gente se ponga en la piel de por qué alguien podría hacerlo y se dé cuenta de que no es solo para la gente que está perdida, es para la gente que quiere ser mejor y quiere tener éxito rápidamente. Si la gente sale con sabiduría, hace que la experiencia valga la pena de muchas maneras, porque estoy haciendo lo que me propuse hacer cuando me uní a la organización en primer lugar. Quería ser un líder y quería ayudar a la gente y todavía quiero ayudar a la gente. Eso no cambia porque descubrí en lo que estaba involucrado no era lo que pensaba que era.

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